Тот самый незваный гость

Пока одна часть населения Земли мисками и ведрами ела новогодний салат «Оливье», астрономы из организации «Каталинский небесный обзор» (Catalina Sky Survey), расположенной в городе Тусон (штат Аризона) с замиранием сердца следили за первым, обнаруженным в 2014 году астероидом. Объект оказался весьма мелкого диаметра, всего около 2-3 метров, однако находился он на очень опасной траектории столкновения с Землей.


Космический камень, который астрономы прозвали 2014 AA, был обнаружен утром в среду, 1 января 2014 года. Со слов ученых, объект вероятнее всего вошел в атмосферу Земли где-то в промежутке между 19 часами вечера по Гринвичу в среду и 14 часами дня по Гринвичу в четверг.

Астероид двигался настолько быстро, что телескопы смогли обнаружить лишь его след. Однако даже на базе этих знаний, ученые смогли определить его весьма скромный размер. Камни подобного размера чаще всего полностью сгорают в плотных слоях атмосферы, так и не добравшись до поверхности и оставляют после себя только пыль.

Точное местоположение входа астероида в нашу атмосферу астрономы так и не смогли выяснить, указав лишь то, что оно вполне могло находиться где-то между Центральной Америкой и Восточной Африкой. При таком раскладе, как пишет портал JPL, теоретическое падение камня могло состояться где-то в Западной Африке. Только представьте, если бы камушек был бы побольше в размерах.